前言

一个差劲的常见问题列表(FAQ)总是充斥着作者渴望被问到的问题,而不是人们真正想要了解的问题。也许你曾经见过下面这类问题:

Q:怎样使用Glorbosoft XYZ最大程度的提高团队生产率?

A:许多客户希望知道怎样利用我们革命性的独创的办公套件最大程度的提高生产率。答案非常简单:首先,点击“文件” 菜单,找到“提高生产率”菜单项,然后…

类似的问题完全不符合FAQ的精神。没人会打电话给技术支援中心,询问“怎样提高生产率?”相反,人们经常询问一些非常具体的问题,像“怎样让日程系统提前两天而不是一天提醒相关用户?”等等。但是想象比发现真正的问题更容易。构建一个真实的问题列表需要持之以恒的、有组织的辛勤工作:跨越整个软件生命周期,追踪新提出的问题,监控反馈信息,所有的问题要整理成一个统一的、可查询的整体,并且能够真实的反映所有用户的感受。这需要耐心,如自然学家一样严谨的态度,没有浮华的假设,没有虚幻的断言—相反的,需要开放的视野和精确的记录。

我很喜欢这本书,因为它正是按照这种精神建立起来的,这种精神体现在本书的每一页中。这是作者与用户直接交流的结果。而这一切是源于Ben Collins-Sussman's对于Subversion常见问题邮件列表的研究。他发现人们总是在邮件列表中重复询问一些基本问题:使用subversion的一般程序是怎样的?分支与标签同其它版本控制系统的工作方式一样吗?我怎样知道某一处修改是谁做的?

日复一日看到相同问题的烦闷,促使Ben在2002年的夏天努力工作了一个月,撰写了一本Subversion手册,一本六十页厚的、涵盖了所有Subversion使用基础知识的手册。这本手册没有说明最终定稿的时间,但它随着Subversion的每个版本一起发布,帮助许多用户跨过学习之初的艰难。当O'Reilly和Associates决定出版一本完备的Subversion图书的时候,一条捷径浮出水面:扩充Subversion手册。

新书的三位合著者因而面临着一个不寻常的机会。从职责上讲,他们的任务是从一个目录和一些草稿为基础,自上而下的写一部专著。但事实上,他们的灵感源泉则来自一些具体的内容,稳定却难以组织。Subversion被数以千计的早期用户采用,这些用户提供了大量的反馈,不仅仅针对Subversion,还包括业已存在的文档。

在写这本书的过程里,Ben,Mike 和 Brian一直像鬼魂一样游荡在Subversion邮件列表和聊天室中,仔细的研究用户实际遇到的问题。监视这些反馈是他们在CollabNet工作的一部分,这给他们撰写Subversion文档提供了巨大的便利。这本书建立在丰富的使用经验,而非在流沙般脆弱的想象之上,它结合了用户手册和FAQ的优点。初次阅读时,这种二元性的优势并不明显,按照顺序,从前到后,这本书只是简单的从头到尾描述了软件的细节。书中的内容包括一章概述,一章必不可少的快速指南,一章关于管理配置,一些高级主题,当然还包括命令参考手册和故障排除指南。而当你过一段时间之后,再次翻开本书查找一些特定问题的解决方案时,这种二元性才得以显现:这些生动的细节一定来自不可预测的实际用例的提炼,大多是源于用户的需要和视点。

当然,没人可以承诺这本书可以回答所有问题。尽管有时候一些前人提问的惊人一致性让你感觉是心灵感应;你仍有可能在社区的知识库里摔跤,空手而归。如果有这种情况,最好的办法是写明问题发送email到,作者还在那里关注着社区,不仅仅封面提到的三位,还包括许多曾经作出修正与提供原始材料的人。从社区的视角,帮你解决问题只是逐步的调整这本书,进一步调整Subversion本身以更合理的适合用户使用这样一个大工程的一个有趣的额外效用。他们渴望你的信息,不仅仅可以帮助你,也因为可以帮助他们。与Subversion这样活跃的自由软件项目一起,你并不孤单

让这本书将成为你的第一个伙伴。

Karl Fogel,芝加哥,2004年3月15日